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認識植物的根

      植物在地面以下埋藏於土壤之內的那一部份。

       

      一、根的功能根的基本功能有四種:吸收、運輸、固持及貯藏。

      1、吸收:一般陸生植物體中,水分占非常重要的部分。有些草本植物含水量甚至可高達百分之九十五,水分不但是代謝作用所必須,也是運輸養分的溶劑和調節 溫度的熱媒,同時,植物體也需要土壤中的礦物質,所以陸生植物需要有專門 吸收的器官─根。根的第一個重要功能就是吸收水分和養分。

      2、運輸:當根吸收水分和養分後,就要將這些水分和養分輸送到莖、葉、花、果等其他部分,因此,根的第二種功能就是運輸。

      3、固持:陸生植物要靠自己的枝葉才能豎立在空中,而空中的枝葉又要靠根的固定與支持。有些攀緣性的植物也會藉著根的吸附力固著在其他物體的表面,所以,固持是根的第三種功能。

      4、貯藏:植物的細胞都具有貯藏的功能。草本植物由於地上部分的生命較短,也比 較容易受害枯死,所以許多草本植物的根都能貯藏水分和養分,有些根部膨大 的植物,就把根當作主要的貯藏器官。由於土壤中的水分和養分分布很廣,植 物的根部就必須分布得深廣才能達到吸收與固持的目的。因此,雖然我們看不 到地下的根,但是,一般說來,植物在地面的莖葉占有多大空間,地下的根就 占多大空間。不過,因為土壤中的水分和養分大都集中在上層,而且上層土壤 的空氣也比較流通,所以,植物的根系,仍以表土中最為繁盛。

       

      二、根的構造 根的外形特色是:有根冠根毛,不長葉子,不生芽,不開花,無節與節之別。

       

      三、根系:由於植物的根有兩種不同的來源,就形成兩種不同的根系。

      1、軸根系(直根系):由胚根發育延長成主根,再由主根分枝生出許多支根(側根),具有主根與支根之別的根,叫做「軸根」。一般木本 植物幾乎都是軸根系。多數草本雙子葉植物的根也是軸根系,例如:大花咸豐草、爵床、菁芳草、葉下珠、青苧麻、非洲鳳仙花等。

        (1)主根:由植物主幹一直下延的主根,在種子萌發時由胎根發育而成。 

        (2)側根:由主根向外多次分出的支根,由主根第一次分出的側根為一級側根,再由一級側根分出的側根為二級側根,由此類推。

         

       2、鬚根系:主根不發達或完全消失,而由莖的基部生出許多同等大小的根,然後再各自生出更細小的分枝,稱為「鬚根系」。 草本單子葉植物大多數屬鬚根系,例如:禾本科、棕櫚科、龍舌蘭科、露兜樹科等。有一些草本雙子葉植物也有鬚根系,例如:甘藷及草莓等等用無性繁殖的草本植物。

       

      四、根的變態許多植物,由於適應不同的環境,就演變出各種變態,不論外形及構造都 已失去或減少原有的功能。常見的變態根有以下幾種:

      1、貯藏根:根部特別肥大,可貯藏大量的養分和水分。如:甘藷、大麗花、蘿蔔、胡蘿蔔。

      2、呼吸根:露出地面,以便補充空氣。海茄苳、水筆仔、林投等都從主根上長出呼吸根。

      3、氣生根:暴露在空氣中的根,可吸收空氣中的水分,並幫助呼吸,很多蘭科植物都是氣生根。榕樹枝幹上垂掛下來的鬍鬚就是氣生根。

      4、寄生根:深入寄主身體,直接吸收寄主的營養物質,如:菟絲子、無根藤。

      5、支柱根:可以幫助支撐植株。榕樹、橡膠樹、林投的氣生根一直長到地面,也可以成為支柱根。支柱根一方面協助支撐植物,一方面可使植物的枝葉向四周擴展,這是熱帶植物擴張地盤的武器。

      6、板根:由數根基部長出高高的板狀根,可協助支撐身體,增加穩固性,也可在排水不良的地面幫助呼吸。許多熱帶雨林植物都具有板根。

      7、塊  根:由莖節上的不定根所形成,它有許多生長點,可以切成小塊來繁殖。例如甘藷的根就是塊根。

      8、水根:長在水裡的根,不能固定植物。如浮萍、布袋蓮。

      9、攀緣根: 藤本植物藉以附著物體以攀爬者,如黃金葛等。